كتاب موسوعي. ألفه صاحبه في وقت كانت فيه قرطبة في أوج ازدهارها. ويحكى أنه لما وقع إلى الصاحب بن عباد قال: هذه بضاعتنا ردت إلينا. منهجه في تقسيم الكتاب وتنسيقه حبب إليه عشاق الأدب فتداولوه، فهو ذو طابع أدبي موسوعي تتسم مادته بالغزارة والتنوع ويحتوي على نصوص الشعر والنثر والخطب والوصايا والرسائل كما يحوي معارف في الفقه و الحديث و التاريخ والعروض واللغة والأخبار.